Tuesday, May 30, 2017

Ramadan reflections: Do Not Insult The religion of Others

Quran: Surah Al Anaam (6) Verse 108:

And do not insult those that they invoke other than Allah, lest they insult Allah in enmity without knowledge. Thus we have made pleasing to every community their deeds. Then to their Lord is thier return and He will inform them about what they used to do".

The Muslim is taught by Allah not to insult the gods that others may worship. 


Finding middle ground between secularists and theocrats?

MAY 29 — It is not only in Malaysia but in many parts of the world where there is a contest between the secularist and the religionists with regards to shaping the nature of society. There are many academic discussions on secularism and theocracy.
Essentially, secularism does not want any one scripture to be the sole determinant or source of laws in the nation. On the other hand, theocrats believe that scriptures or religious sources should be the primary source of laws and conduct in society because they believe it is divine.
Putting aside the opportunists on both side of the divide, I try to understand with compassion, giving the benefit of the doubt and emphatically as possible their respective objectives and positions. One thing becomes clear: Both mean well and believe that their respective positions will serve humanity well.
If we are willing to move away, at least for the sake of deliberation, from our dogmatic or fixed positions, we might be able to see the picture and debate more clearly.
I believe the secularists’ greatest fear with a theocratic government is the loss of human being’s free will in the general sense. They imagine a government that is ostensibly speaking, not in the name of the people, but in the name of God. Hence, they fear that any dissent of government’s policy or implementation of laws will be construed as an opposition to God’s will.
If this happens, their “crime” of opposition becomes not only a state offence but a religious offence which may be severely dealt with because of the emotive element attached to it. In a secular state, legitimate opposition to government views are welcomed as an act of citizen contribution to the betterment of the state.
On the other hand, theocrats believe that the will of human beings must be subjected to the will of God as evidenced in the respective scriptures. They fear that if human beings’ will is not controlled by God’s will, society may, in the long run, be subsumed by values that are contrary to the scriptures.
It is clearly the priority of theocrats that religious considerations precedes any other considerations in the functioning of the state.
Secularists, I believe want to uphold and protect what they see as the inherent right of citizens to shape the destiny of the state as they deem fit. They do not want this right to be limited purely by religious dogmas especially those that they consider personal.
In fact, secularists believe that religion is a purely private matter which the citizens should be allowed to practice without imposing the same publicly on others. This position will understandably collide with the stand of the theocrats, especially the Islamists.
This is because to every mainstream Islamist there is no division of religion and life on earth. Every single act, thought and behaviour is a religious act to them. Islam is both a personal and a community religion and therefore, the Islamists will want to redesign the community into the “Islamic mould.”
It is therefore clear that this mindset will move the Islamist to influence and shape society to adhere to the “Islamic parameters” when he has the opportunity to do so.
While the secularists, for example, may be shocked to view Muslim adults being “compelled” into certain kinds of religious behaviour, these very same Muslim adults view it as voluntary adherence to an “Islamic government”! Clearly, therefore, the same act has two complexity opposing perceptive.
With respect, I humbly view the matter rather differently. I believe that both a secular and an “Islamic” government has its own set of problems. This is largely because it is interpreted and implemented by men with power and wealth.
We are not living in the age of the righteous, wise, compassionate, and humble sage who runs the state for the pure benefit of the greater good of the citizens.
If I am correct, then I believe that we have to move away from being trapped by the labels of “secularism” and “Islamism” when we want to deliberate on what is beneficial for the greater good of society. We have to now learn to embrace the substance of the matter rather than be caged within dogmatic egoism or sense of piety.
I know that this a tough call for me to make as both sides, especially the elites among them, may be resistant and adamant in their positions.
Therefore, I see that the change that can occur in this regard, if we want the change, is for ordinary citizens to start thinking about the nature, situation and future of their lives. It must be a bottom-up kind of change and I have long given up in believing that changes will come top-down.
I repeat: We have to learn to start the culture of discussing the substance of things — such as employment opportunities, ability to live as a dignified human being, responsible freedom, just laws that do not dishonour the human, equality as God’s children and citizens of one state and so on.
Really, it is pointless for the ordinary citizen to be caught up with the elitist arguments of secularism or Islamism. You are powerless in this regard and you may only experience a momentary syok sendiri feeling. It is not going to put food on their table nor is it going to ensure that their children will have a good future.
The real power is to have a “look at the substance of the matter” mindset and hopefully, changes will happen bottom-up.
* Jahaberdeen Mohamed Yunoos is a senior lawyer and founder of Rapera, a movement which encourages thinking and compassionate citizens. He can be reached at
- See more at:

Saturday, May 13, 2017

Mengapa Kita menyusahkan Hidup Kita Sendiri?

(Atrikel ini tidak ditujukan kepada semua orang, hanya pada mereka yang berkaitan sahaja.Dalam dunia ini, ada yang baik dan ada yang jahat).

Banyak perkara dalam fikiran dan hati saya yang ingin saya berkongsi dengan mereka yang mahu mendengarnya terutama berkaitan dengan keperitan dan cabaran pengalaman yang di istilahkan sebagai "kehidupan". Mengapa terlalu banyak masalah, kepedihan, penderitaan, kemiskinan dan kekecawaan dalam kehidupan?

Memang kita tahu bahawa kehidupan itu mempunyai cabaran tersendiri, liku-liku yang terpaksa di lalui dan tindakan-tindakan yang perlu di lakukan supaya kehidupan kita tidak menjadi sia-sia dan kita boleh hidup dengan sejahtera dan bermaruah. Ini adalah cabaran-cabaran semula jadi perjalanan kehidupan. Tidak ada sesiapa pun boleh merungut berkaitan dengan perkara semula jadi ini. Kehidupan ini tertakluk kepada Sunnah Allah atau natural laws, samada kita mahu akuinya ataupun tidak. Bukan perkara-perkara ini yang sering merunsingkan saya.

Sepanjang kehidupan saya sehingga kini, saya kenal ramai manusia mulia yang mengorbankan masa, tenaga dan harta mereka yang sedikit bagi meringkan keperitan kehidupan orang lain. Mereka lakukan semua ini kerana mereka tidak mahu makhluk lain yang juga manusia seperti mereka tidak merasai rahmah Allah. Saya hormati dan mendoakan bagi orang-orang seperti ini. Kebanyakkan daripada rakyat marhain merupakan manusia seperti ini.

Perkara yang saya tidak faham ialah sikap setengah mereka yang mempunyai kuasa, yang mempunyai pembelajaran, jawatan, pangkat, gelaran, kedudukan, keupayaan wang ringgit, kesihatan dan banyak lagi rahmah Allah tetapi bersikap menimbulkan masalah bagi mereka yang bergantung kepada mereka atau mengharapkan mereka.

Kesombongan, Keangkuhan, Ketamakan.

Saya kurang faham mengapa ada mereka yang berjawatan mudah menjadi sombong dan angkuh sehingga keangkuhan mereka menahan mereka untuk menjalankan amanah dengan sepatutnya.Saya sudah bersua dengan beberapa pegawai2 kerajaan (bukan semua), pengarah2, ketua2 pengarah macam2 jabatan yang berwatakkan sebagai "orang berkuasa" daripada berwatakkan sebagai "orang yang dipinjamkan kuasa untuk membantu manusia". INi pun bukanlah mereka di minta untuk bekerja dengan percuma tetapi di bayar gaji.

Mengapa boleh orang sombong dengan pangkat dan kuasa? Dari kecil sampai saya dewasa kini, saya masih tidak faham. Saya sebenarnya rasa kelakar bila ada orang yang berpengaruh merasakan dirinya sangat penting kerana dalam minda saya, saya sudah pun nampak keadaan beliau selepas bersara dan jika beliau panjang umur menjadi lebih tua. Bukan kah lebih elok di gunakan kuasa untuk membantu yang marhain dan berusaha meringankan masalah dan beban mereka?

Maka, saya lihat kesombongan dan keangkuhan atau "syok sendiri" dengan jawatan dan panggilan pangkat oleh orang lain lah yang membuat kita lalai dalam amanah sehingga kita menyusahkan kehidupan orang lain.

Saya sudah semakin meluat dengan mereka yang hanya fikirkan tentang diri mereka, kerjaya mereka dan keluarga mereka semasa berjawatan dan berkuasa dan lepas bersara kononnya baru lah nak berkhidmat pada masyarakat atau beribadah dalam masjid - takut mati konon walhal hari yang kita lahir itu adalah pengesahan bahawa kematian itu satu kepastian!

Yang masuk keranda bukan lah orang tua atau muda tetapi mayat. Jadi tidak kah perbuatan sia2 tamak pada kehidupan yang pasti akan tinggalkan kita?

Ramai Terpelajar, sedikit yang terdidik

Ini satu lagi sumpahan yang melanda beberapa orang yang terpelajar sehingga dia menyusahkan kehidupan rakyat kebanyakkan dengan pelajaran tinggi nya. Tidak kira samada orang itu terpelajar dalam bidang agama ataupun bidang bukan agama. jenis manusia ini sama sahaja - mereka lebih mahu di iktiraf sebagai "pandai" walaupun kerja2 yang di usahakan oleh tangan2 mereka itu menyusahkan kehidupan rakyat kebanyakkan. Ini lah antara sebab2 nya saya kadang2 malas nak sertai seminar2 kerana saya rasa saya tidak boleh berlagak pandai seperti mana yang mereka harapkan.

Terdapat lah hakim2, peguam2, sarjana2 agama, engineer, doktor dan lain2 yang terpelajar lebih menyusahkan manusia daripada membantu. Mereka samada tidak sedar atau tidak peduli bahawa tindakan mereka boleh bawa kesan buruk kepada kehidupan orang lain. Mungkin ini berlaku kerana seperti kuda yang pakai "blinkers", mereka membenarkan diri terperangkap dengan keasyikkan kedudukan dan "pembelajaran" mereka bagi menjamah nafsu kepentingan peribadi semata2.

Terlalu banyak seminar2, mesyuarat2 jawatankuasa dan lain2 forum seperti ini yang tidak memberi kesan langsung dalam meringankan keperitan harian yang di alami oleh rakyat kebanyakkan. Yang "pandai2"ini syok melontarkan "idea" yang mampu mengerunkan ramai yang mudah terpedaya tetapi sebenarnya direka khas untuk menonjolkan kumpulan mereka sebagai eksklusif "pandai" dalam masyarakat. Melalui cara2 ini, mereka mencipta peranan dan status bagi diri mereka dalam masyarakat - berkepentingan diri sendiri.

Malangnya, yang daif tetap daif. Sumber2 Allah masih di nikmati oleh golongan eksklusif tetapi rakyat kebanyakan masih serba kekurangan.

Begitu ramai yang terpelajar tetapi kita lihat keadaan rakyat kebanyakkan begitu daif juga. Di merata2 dunia, bukan di negara kita sahaja. Dan dalam banyak hal, saya dapati orang2 terpelajar lah menimbulkan pelbagai masalah dan reka pelbagai perkara yang menyusahkan rakyat kebanyakkan. Fikirlah sendiri apa kah perkara2 ini.

Banyak perkara yang masih saya tidak faham dalam kehdiupan ini
Ini sahaja lah luahan hati saya buat masa ini. Memang sesak nafas saya memikirkan gelagat manusia2 seperti yang saya gambarkan disini.